La NASA descifra «mensaje en código Morse» encontrado en la superficie de Marte

No es la primera vez que los científicos detectan ese patrón en las arenas de Marte pero nuevas imágenes muestran con mayor claridad la topografía de la región

«NEE NED… DEIBEDH SIEFI EBEEE»
No es exactamente una frase en idioma marciano, aunque recuerde la forma de hablar de Mork, el ficticio alienígena de la serie de televisión de los años 70 protagonizada por Robin Williams.

Pero sí es un mensaje llegado de Marte: parte de la interpretación en código Morse de los puntos y líneas encontradas en unas oscuras dunas cerca del polo norte marciano, hecha por la Agencia Aeroespacial de Estados Unidos, NASA.

No es la primera vez que los científicos detectan ese patrón en las arenas de Marte pero las nuevas imágenes, tomadas el 6 de febrero de 2016, muestran con mayor claridad y detalle la topografía única de la región, lo que permitió «traducir» el «mensaje».

Y aunque hayan causado alboroto entre algunos creyentes en ovnis y teóricos de la conspiración, los puntos y las líneas se formaron de manera natural, de la misma manera que sucede con las dunas aquí en la Tierra: labradas por la dirección del viento.

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Complejidad eólica

En un comunicado de prensa la NASA explicó que el marcado relieve de los patrones en esa duna se deben a que se encuentra dentro de una topografía particular: una depresión circular probablemente formada por el impacto de un asteroide y que tiene una cantidad limitada de arena que puede ser arrastrada por el viento.

El resultado son las distintivas líneas y puntos captadas por la cámara del Experimento Científico de Imágenes de Alta Resolución (HiRISE, por sus siglas en inglés), que está a bordo de la nave Mars Reconnnaissance Orbiter, que lleva fotografiando el Planeta Rojo desde su órbita durante la última década.

Las imágenes han aclarado parte de la complejidad de los patrones eólicos en Marte.

Las «líneas» largas están formadas por vientos bidireccionales, lo que significa que son vientos que soplan a ángulos derechos contra la duna.

Con el tiempo, el viento que sopla de una u otra dirección esparce el material como un embudo en forma de largas y oscuras líneas que se pueden observar en las imágenes detalladas.

Por otra parte, los «puntos», conocidos como dunas «barcanoides», son un poco más misteriosos.

Los geofísicos piensan que se forman cuando algo interrumpe la producción de las dunas lineales.

Pero los científicos de la NASA no están muy seguros de lo que se tratan, precisamente la razón por la cual están fotografiando la región.

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Más análisis

Con más observación, los geofísicos esperan poder saber más de cómo se forman las dunas en la superficie de Marte y lo que eso nos puede decir de la probabilidad de habitar el planeta.

Mientras eso sucede, la científica planetaria de NASA Veronica Bray tradujo el mensaje en código de Morse y esto es lo que dicen las misteriosas arenas de Marte:

NEE NED ZB 6TNN DEIBEDH SIEFI EBEEE SSIEI ESEE SEEE !!

Antes de que saquen el diccionario interestelar, el mensaje no es nada más que un momento de diversión entre geofísicos que toman muy en serio sus estudios.

Pero la seria interpretación científica de las arenas de Marte podrán ayudarnos a entender mejor lo que podría ser vivir en una futura base en ese planeta.




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